Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a annoncé jeudi (28 octobre) que Facebook changeait de nom. Ce qui était auparavant connu sous le nom de Facebook Inc, la société mère derrière l’application éponyme, ainsi qu’Instagram, WhatsApp, Messenger et la société de réalité virtuelle Oculus, s’appelle désormais Meta Platforms Inc.

Ce changement est un clin d’œil au métavers, une version immersive de nouvelle génération de l’internet qui s’appuie fortement sur la technologie de la réalité virtuelle. Au lieu de naviguer ou d’envoyer des messages en ligne, vous pourriez avoir l’impression d’y être physiquement, en interagissant avec des versions virtuelles de personnes, de lieux et de magasins réels.

Qu’est-ce que le métavers ?

Le métavers n’existe pas vraiment, du moins pas encore. L’idée a été popularisée par le roman Snow Crash (1992) de Neal Stephenson, un monde de réalité virtuelle persistant dans lequel navigue le protagoniste du livre. D’autres livres, films et séries télévisées de science-fiction, comme Matrix, Ready Player One et Stranger Things, explorent également le concept de “mondes miroirs”, où tout ce qui existe dans le monde réel a une contrepartie numérique.

Dans le métavers, vous pouvez aller à l’école, au travail, jouer à des jeux, assister à des concerts, parcourir les rayons des magasins, et bien plus encore, sans jamais quitter votre domicile. Si l’internet est bidimensionnel (texte et images sur des écrans plats), le métavers est tridimensionnel et multisensoriel, y compris le toucher.

Actuellement, il existe quelques espaces en ligne présentant des similitudes avec le métavers, comme le jeu dessiné à la main Topia et la plateforme de réalité virtuelle AltspaceVR. Fortnite et Roblox, entre autres jeux massivement multijoueurs, sont peut-être les plus préparés au métavers.

Les gens assistent déjà à des événements en direct, interagissent avec les avatars de leurs amis, achètent des biens virtuels et font même des achats dans des magasins de marque dans ces mondes. Mais aucun ne ressemble à la réalité numérique parallèle envisagée par Facebook.

Qui construit le métavers importe :

Le métavers est à des années, voire des décennies, de son existence (sans parler de son adoption par le grand public). Mais qui construit le métavers – s’il est, en fait, inévitable – a certainement son importance. L’internet a été largement construit par des universitaires et des chercheurs financés par l’État comme une norme ouverte permettant aux gens de créer et de partager des informations.

Mais Facebook et d’autres entreprises privées semblent déterminées à définir (et peut-être à posséder) le métavers pour elles-mêmes.

“Ce métavers va être beaucoup plus omniprésent et puissant que tout le reste”, a déclaré Tim Sweeney, PDG d’Epic Games, lors d’une conférence en 2016. “Si une entreprise centrale en prend le contrôle, elle deviendra plus puissante que n’importe quel gouvernement et sera un dieu sur Terre.”

Le changement de nom soudain de Facebook est une distraction des fuites de dénonciateurs qui ont entaché sa réputation ces dernières semaines. Mais les ambitions de Facebook n’ont pas faibli. En construisant le métavers, l’entreprise pourrait devenir beaucoup plus puissante qu’elle ne l’est aujourd’hui.

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Soléne Laupez Social Media Manager  chez @LCM

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